Teknologi

20 Tahun Advokasi dan Pendidikan

Sharon Hadary

Selama masa jabatannya selama 20 tahun sebagai direktur eksekutif Pusat Riset Bisnis Wanita, Sharon Hadary belajar banyak tentang pemilik bisnis wanita, dampaknya terhadap ekonomi dan apa yang sukses pemilik bisnis memiliki kesamaan.

CFWBR adalah lembaga penelitian nirlaba yang memberikan informasi yang diarahkan untuk memajukan dampak ekonomi, sosial dan politik dari pemilik bisnis wanita.

Pada malam pensiunnya dari pusat pada bulan Desember, Hadary merefleksikan perubahan untuk wanita dalam bisnis selama dua dekade karirnya.

"Begitu banyak yang telah berubah dalam 20 tahun, dan saya bangga kami memiliki peran dalam membuat perubahan itu," kata Hadary.

Awal

Pusat ini dimulai pada 1988, ketika sekelompok pemilik bisnis wanita menyadari bahwa persepsi keseluruhan dari bisnis yang dimiliki wanita adalah bahwa mereka kecil, mungkin berbasis rumah dan tidak menghasilkan banyak uang. "Wanita-wanita ini (para pendiri) menjalankan bisnis besar, tumbuh, dan substansial, dan menyadari bahwa kecuali kami memiliki data ekonomi yang keras yang sama tentang pemilik bisnis wanita yang kami miliki tentang bagian lain dari ekonomi, mereka tidak akan pernah dianggap serius sebagai ekonomi memaksa, "kata Hadary.

Jadi kelompok ini mengaktifkan kembali organisasi nonprofit yang ada tetapi tidak aktif dengan maksud mendapatkan data ekonomi yang sulit yang akan memvalidasi perempuan sebagai pemilik bisnis dan sebagai kontributor bagi perekonomian. Mereka mempekerjakan Hadary dan menetap untuk bekerja, mengumumkan hasil penelitian utama pertama mereka pada tahun 1992.

Untuk sementara, CWBR sibuk mengumpulkan dana untuk proyek tersebut, mengidentifikasi database yang akan memungkinkan organisasi untuk memproyeksikan jumlah perempuan- bisnis yang dimiliki ("Ingat," kata Hadary, "Tidak ada yang pernah melakukan ini sebelumnya."), menemukan seorang ahli untuk membantu mengembangkan model proyeksi, dan kemudian melakukan penelitian itu sendiri. Penelitian itu menemukan apa yang dikatakan Hadary sebagai data yang luar biasa kuat - bahwa bisnis yang dimiliki wanita mempekerjakan lebih banyak orang daripada yang dimiliki Fortune 500.

"Orang-orang duduk dan memperhatikan," katanya. (Sekarang, karena Fortune 500 telah berkembang melampaui sektor industri, statistik itu tidak lagi berlaku, kata Hadary.)

Data itu membuat perbedaan, menurut Hadary. "Dengan memiliki data yang sulit itu," katanya, "kami mampu membuat kasus bahwa bisnis yang dimiliki perempuan pada kenyataannya adalah bagian penting dari ekonomi, dan bahwa ekonomi akan berkembang bahkan lebih jika ada investasi dalam bisnis ini dalam hal pelatihan, pendidikan, akses ke pasar, akses ke jaringan , akses ke modal. "

Perubahan Selama 20 Tahun

Profil bisnis milik wanita berubah, kata Hadary. Wanita warna memulai bisnis dengan laju yang lebih cepat daripada segmen ekonomi mana pun. Dan pemilik bisnis perempuan lebih cenderung berada di industri non-tradisional, seperti konstruksi, teknik dan layanan teknis, kata Hadary.Ada juga lonjakan pertumbuhan dalam bisnis yang lebih besar. Studi terbaru di pusat itu mengungkapkan bahwa 20 persen bisnis dengan penjualan di atas $ 1 juta - di antara mereka banyak bisnis jutaan dolar - dimiliki oleh perempuan.

Metodologi penelitian juga berubah. "Dua puluh tahun lalu kami melakukan survei mail-out dan tiga kartu pos tindak lanjut, atau Anda menyewa perusahaan yang akan melakukan panggilan telepon dan meminta orang-orang untuk menanggapi kuesioner melalui telepon. "

Hari ini, katanya, organisasi menggunakan panel online untuk melakukan penelitian. Pusat itu telah membentuk panel online sendiri, yang akan digunakan untuk apa yang disebut oleh Hadary sebagai "survei just-in-time."

"Ini akan menjadi cara untuk memperluas suara pemilik bisnis wanita," kata Hadary. "Kami dapat melihat masalah, mendapatkan komentar dan membaginya secara real time untuk membuat perbedaan. Ini akan membawa pemilik wanita bisnis ke langkah berikutnya. "

Penelitian juga akan kurang fokus pada bisnis milik wanita sebagai kelompok homogen." Saya pikir apa yang akan kita lihat adalah pandangan yang jauh lebih terfokus pada segmen bisnis wanita yang berbeda dalam beberapa tahun ke depan, "kata Hadary. Pusat ini memiliki sejumlah besar data yang belum dirilis "karena kami sangat sibuk melihat gambaran besar." Dia menambahkan bahwa rencana meminta pusat untuk menciptakan produk dari data yang berarti bagi perusahaan, lembaga keuangan dan pembuat kebijakan.

Hadary mengakui bahwa dia sama-sama frustasi dan termotivasi oleh fakta bahwa stereotip tentang bisnis yang dimiliki wanita belum terhalau. "Citra bisnis yang dimiliki wanita masih merupakan usaha kecil, bahwa wanita butuh bantuan mencari tahu bagaimana menjalankan bisnis dan bahwa mereka bukan perusahaan besar dan tidak memberikan kontribusi besar terhadap ekonomi. Masih ada persepsi di pihak banyak pemimpin di masyarakat kita dan di dunia bisnis. "

Bagaimana Pria dan Wanita Berbeda dalam Bisnis?

"Semua yang saya katakan akan menjadi generalisasi besar," Hadary memperingatkan, sambil mengingatkan, "Pria cenderung berpikir otak kiri, fokus pada fakta, hierarki dan struktur. Wanita cenderung fokus otak kanan, yang melibatkan nilai-nilai, intuisi dan membangun hubungan.

"Apa yang saya pikir sangat menarik adalah bahwa pemilik bisnis wanita cenderung menjadi keduanya. Mereka berfokus pada nilai, hubungan dan intuisi, tetapi pada saat yang sama, mereka menginginkan fakta dan mereka menginginkan informasi. "Itu berarti beberapa wanita mungkin membutuhkan waktu lebih lama untuk membuat keputusan." Mereka lebih mungkin ingin berkonsultasi dengan yang lain. Secara umum, wanita cenderung fokus pada kolaborasi dan integrasi, di mana pria cenderung berfokus pada kebijakan dan prosedur. "

Hadary mengatakan metode tidak baik atau buruk:" Saya percaya ada beberapa gaya keberhasilan. "

Hadary percaya bahwa pusat gagal pemilik bisnis wanita dengan tidak mendorong mereka untuk berpikir besar ketika datang ke tujuan mereka. "Mereka mulai berpikir kecil dan masalahnya adalah, jika Anda berpikir kecil, Anda tetap kecil. Jika Anda tidak menempatkan proses dan infrastruktur untuk tumbuh, Anda akan mencapai satu juta dan Anda akan terjebak, "katanya.

Secara keseluruhan, kata Hadary, 3 persen dari bisnis milik wanita memiliki penjualan lebih dari $ 1 juta, sementara 6 persen bisnis milik laki-laki berada dalam kisaran itu.

Hindari Membuat Kesalahan Fatal

Inilah yang disarankan Hadary kepada wanita sebelum memulai bisnis:

Apa yang membedakan bisnis Anda? Anda harus menentukan bagaimana bisnis Anda berbeda dari apa yang dilakukan orang lain, dan siapa yang akan membayarnya.

Bisakah Anda mendapat untung? Pertanyaannya adalah: Apakah orang akan membayar dolar yang cukup untuk memungkinkan Anda menghasilkan ini dengan keuntungan yang mencakup membayar diri sendiri? Anda tidak dapat menghasilkan produk yang berharga $ 100 jika orang tidak akan membayar lebih dari $ 50 untuk itu.

Lakukan riset pasar Anda. Anda bisa mendapatkan jawaban dengan melakukan survei informal. Undang sekelompok kecil orang ke rumah, kata Hadary. Beri mereka sandwich dan es teh, tunjukkan produknya dan bicaralah dengan mereka tentang hal itu. (Hadary menyarankan Anda meminta mereka menandatangani perjanjian nondisclosure.) Jika ini tersedia, apakah Anda akan membayar $ 500? Apakah Anda akan membayar $ 300? Bagaimana jika Anda harus membeli tas untuk diisi ulang? Berapa banyak yang akan Anda bayar untuk tas itu? Atau pergilah ke acara bisnis, dapatkan stan dan mintalah orang datang untuk menguji beberapa produk dan menjawab pertanyaan.

Rancang rencana bisnis Anda. Rencana Anda harus memasukkan anggaran dan arus kas. Dari mana uang itu berasal? Berapa banyak uang yang Anda perlukan sampai bisnis mulai menghasilkan uang? Berapa biaya untuk mengembangkan produk; berapa biayanya untuk membawanya ke pasar? Juga pertimbangkan apakah produk itu sensitif terhadap waktu. Apakah Anda harus memperbarui dan mengubahnya dalam satu atau dua tahun?

Pertimbangkan pemasaran dan distribusi. Bagaimana Anda akan memasarkan produk? Bagaimana Anda akan mendistribusikannya? Apakah Anda memerlukan fasilitas manufaktur ketika permintaan melebihi kemampuan Anda untuk menghasilkan produk?

Ketahui apakah produk Anda sensitif terhadap waktu. Apakah Anda harus memperbarui dan mengubahnya dalam satu atau dua tahun untuk tetap mengikuti pasar saat ini?

Karakteristik Sukses

Hadary memiliki daftar riwayat keberhasilan pembagian:

  1. Menjalankan bisnis berbasis nilai. "Pemilik bisnis wanita berbasis nilai dan, sebagai salah satu dari mereka berkata, 'Kami memiliki keberanian untuk bertindak berdasarkan nilai-nilai kami.' Saya suka itu, karena itu bukan hanya tentang memiliki nilai, itu bertindak berdasarkan itu," Kata Hadary. Dalam beberapa kasus, dia menambahkan, bertindak berdasarkan nilai-nilai Anda dapat merusak bisnis secara finansial, meskipun itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.
  2. Definisikan keberhasilan dengan cara mereka sendiri. "Sangat mudah untuk membiarkan orang lain mendefinisikan kesuksesan untuk Anda - orang tua Anda, anak-anak Anda, suami Anda, bahkan karyawan Anda," kata Hadary.
  3. Secara finansial cerdas. Itu berarti fokus pada keuangan dan merangkul laporan keuangan sebagai alat manajemen. Itu tidak berarti melakukan pembukuan sendiri. Tetapi Anda harus memahami apa arti angka-angka itu dan apa yang mereka katakan kepada Anda tentang bagaimana Anda harus mengelola bisnis.
  4. Berorientasi pada tindakan. "Mereka memiliki orientasi solusi. Mereka percaya bahwa bisnis yang lebih besar sebenarnya memberikan lebih banyak kebebasan daripada bisnis yang lebih kecil.Dengan $ 1 juta, Anda tidak memiliki uang, tetapi Anda membutuhkan infrastruktur yang sama seperti yang Anda lakukan dengan $ 5 juta.

    "Wanita diberi energi oleh bisnis untuk mengembangkan bisnis. Mereka bekerja pada bisnis daripada dalam bisnis." Faktanya, Hadary mengatakan penelitian mengungkapkan bahwa wanita dalam bisnis yang lebih besar memiliki kemungkinan lebih kecil dibandingkan pria untuk terlibat dalam operasi sehari-hari. "Mereka melihat bahwa bisnis mereka akan tumbuh lebih cepat, dan lebih menyenangkan untuk menjadi ahli strategi untuk bisnis daripada ini untuk membuat widget. "

  5. Pelajar seumur hidup. "Mereka terus belajar; mereka terus mengambil kursus, pergi ke seminar, membaca, berbicara dengan pemilik bisnis wanita lain, berbicara dengan para ahli." Hadary menunjuk ke seorang wanita yang dikenalnya dengan perusahaan $ 10 juta yang mengundang para ahli makan siang agar dia dapat belajar dari mereka. "Dia berakhir dengan mimbar ahli yang menarik. Ketika dia memiliki tantangan bisnis, dia dapat mengangkat telepon dan panggil mereka. "
  6. Selalu sisakan ruang di kalender untuk kebetulan. "Apa yang sering saya dengar dari begitu banyak pemilik bisnis wanita adalah, 'Saya mengemasi jadwal saya begitu penuh sehingga ketika sesuatu muncul yang ingin saya lakukan dengan keluarga atau teman-teman saya, saya tidak bisa melakukannya. "Hadist menasihati para wanita untuk meluangkan waktu untuk menikmati saat-saat kebetulan itu." Masa-masa itu begitu penting. Itu bagian dari apa yang membuat Anda lebih kaya, dan mereka lebih kaya, dan kita sebagai masyarakat lebih kaya. "
  7. Mengembangkan jaringan . Anda memerlukan banyak jaringan untuk kebutuhan yang berbeda. "Kami melihat dalam penelitian bahwa wanita dengan bisnis yang lebih besar dan bertumbuh cepat milik organisasi lebih banyak daripada wanita dengan organisasi yang lebih kecil," kata Hadary. "Jaringan memberi Anda akses ke para pemain. Ini benar-benar tentang mengatakan, 'Di mana jaringan di mana saya dapat terlihat dan yang akan memberi saya akses ke apa yang saya cari?' "

Itu termasuk jaringan dengan bankir Anda. Ini adalah saat ketika pemilik bisnis wanita yang menghabiskan waktu membangun jaringan mereka dengan para bankir dan lembaga keuangan sedang menguangkan, kata Hadary.