Teknologi

Pasal 3

dibawa ke anda oleh Portofolio. Tony Fernandes tidak memiliki pengalaman penerbangan saat mendirikan perusahaan tanpa embel-embel, AirAsia. Sekarang ada di antara maskapai penerbangan dengan pertumbuhan tercepat di dunia

Jika Anda ingin menemukan pesawat jet baru, pergilah ke Sepang, Malaysia, sebelum matahari terbit, ke sebuah bangunan yang terlihat seperti Ikea krem. Terminal Pengangkutan dengan Biaya Rendah di Bandara Internasional Kuala Lumpur tidak memiliki lounge frequent-flier, tidak ada restoran duduk, tidak ada jalan setapak yang bergerak. Ini pada dasarnya adalah hanggar bagi orang-orang, ribuan di antaranya, yang memadati tempat itu setiap pagi untuk mengejar penerbangan di kapal induk yang dominan di terminal, AirAsia.

Pada 7: 30 a. m. , sosok gemuk dan kusut dalam celana panjang hitam dan kemeja putih melenggang melewati pintu kaca, dikawal oleh ledakan udara lembap. Mata tertempel di teleponnya, dia tidak mengangkat muka kecuali untuk melirik papan pengumuman yang mencantumkan satu tujuan yang tersandung lidah: Langkawi, Jakarta, Kuala Terengganu. Tapi saat melihat wajah bulat dan tutup merahnya - terbaca "AirAsia: Sekarang Semua Orang Bisa Terbang!" - Pelancong saling menusuk. Seorang wanita berbisik kepada yang lain, "Dia adalah bos besar."

AirAsia juga merupakan contoh paling menonjol dari revolusi yang lebih luas yang terjadi dalam perjalanan udara. Sebagai operator layanan lengkap di Amerika Utara dan Eropa berinvestasi dalam embel-embel yang mahal seperti kursi flatbed untuk memeras lebih banyak uang dari penumpang premium, lusinan maskapai berbiaya rendah di negara berkembang mengambil yang lebih radikal dan menguntungkan - & # 65533; pendekatan.

Maskapai penerbangan ini mendemokratisasikan perjalanan udara dengan menawarkan tarif yang sangat murah. Gol telah menjual tiket dari Rio de Janeiro ke S & # 65533; o Paulo seharga $ 20; Air Arabia mengiklankan tarif sebesar $ 44 antara hubnya di Sharjah, Uni Emirat Arab, dan Bahrain; Harga AirAsia beberapa kursi pada penerbangan di Malaysia pada $ 3.

Fernandes sekarang berencana untuk melangkah lebih jauh. Musim gugur ini, AirAsia akan mulai beroperasi dari Kuala Lumpur ke Gold Coast, sebuah wilayah di Queensland, Australia.Ia berharap untuk menambah London tahun depan, akhirnya berkembang ke destinasi U. S.. Pendiri Virgin Group Richard Branson adalah orang beriman; Pada bulan Agustus, perusahaannya membeli 20 persen saham dalam operasi jarak jauh Fernandes, AirAsia X (yang didirikan di bawah struktur perusahaan yang terpisah), dengan harga sekitar $ 7 juta. Namun, langkah itu adalah pertaruhan besar, dan sejarah tidak berada di sisi Fernandes. Banyak maskapai baru — mulai dari People Express hingga ValuJet — mengalami masalah selama ekspansi ambisius. Tapi Fernandes tetap tidak gentar. "Kami akan menjadi pembawa terbesar di Asia," katanya, "mungkin bahkan dunia ini."

Ketika Anthony Francis Fernandes adalah seorang anak laki-laki di Kuala Lumpur, dia memberi tahu ayahnya, seorang dokter , bahwa dia ingin memiliki maskapai penerbangan saat dia dewasa. "Dia berkata, 'Jika Anda melewati penjaga pintu Hilton, saya akan senang,'" kenang Fernandes. Setelah lulus dari London School of Economics, Fernandes berlari menaiki tangga di Warner Music Group di London, akhirnya kembali ke tanah airnya untuk memimpin divisi perusahaan Malaysia. Namun dia tumbuh tidak puas dengan penekanan yang tak henti-hentinya pada pendapatan jangka pendek, menguangkan opsi sahamnya, dan berhenti. Suatu malam, saat ia moped di London, merenungkan langkah selanjutnya, Fernandes melihat sebuah film dokumenter TV tentang pembawa anggaran Eropa EasyJet. Ini memicu kenangan akan fantasi masa kecilnya, dan keesokan harinya, dia menuju ke markas pembawa di Bandara London Luton, di mana dia menyadari bahwa Asia tidak menyukai EasyJet. "Saya pikir, setiap orang telah mencuri musik saya," katanya. dapat mencuri konsep maskapai penerbangan. "

Baik dia maupun teman industri musik yang direkrutnya untuk bekerja dengannya tahu apa-apa tentang bisnis ini." Kami sedang memindai internet untuk mengetahui berapa kursi yang dimiliki 737, "kata Fernandes. Keahlian tiba dalam bentuk Conor McCarthy, mantan eksekutif Ryanair Fernandes diyakinkan untuk masuk sebagai direktur pendiri. Dia membawa serta pengetahuan tentang model pembawa Irlandia. Fernandes juga berhasil mendapatkan berkat mantan perdana menteri Malaysia Mahathir Mohamad - yang berarti segala sesuatu di sebuah negara yang diperintah hampir seperti sebuah kerajaan - tapi Mahathir menginstruksikan Fernandes untuk membeli kapal yang sudah ada. Dia setuju untuk membeli maskapai penerbangan dua-pesawat, tiga tujuan, uang-perdarahan yang disebut AirAsia. Harganya: 1 ringgit (sekitar 25 sen) dan asumsi utang $ 11 juta. Kesepakatan itu disambar pada tanggal 8 September 2001.

Itu mungkin mengerikan saat memulai sebuah perusahaan penerbangan, terutama di Asia, yang kemudian dipukul oleh epidemi SARS dan flu burung, pemboman 2002 di Bali, dan 2004 tsunami Tapi AirAsia diluncurkan sebagai industri "memukul bagian bawah siklus," kata Timothy Ross, yang meneliti industri transportasi Asia untuk bank investasi U. B. S. dan sebelumnya duduk di dewan AirAsia. Pesawat udara, salah satu biaya startup terbesar untuk maskapai penerbangan, lebih murah dari sebelumnya. AirAsia menyewa lebih dari selusin Boeing 737, banyak di antaranya telah dibajak oleh U. S. Airways, masing-masing hanya sebesar $ 75.000 per bulan-40 persen lebih rendah dari yang akan mereka jalani sekarang.Harga masih rendah ketika maskapai itu siap untuk memesan pesawat baru pada tahun 2005. Ross memperkirakan bahwa AirAsia membeli Airbus A320 untuk sekitar setengah harga hampir $ 60 juta. (Hari ini, AirAsia adalah salah satu pelanggan Airbus terbesar, dengan pesanan dipesan untuk 125 pesawat A320 dan 15 pesawat A330).

Tarif perdana penerbangannya semurah naik bus- $ 3 untuk tiket satu arah dari Kuala Lumpur ke pulau resor Langkawi. Tarif rata-rata AirAsia telah meningkat menjadi $ 48, dan pesawat merah-putih sekarang terbang - biasanya sekitar 80 persen penuh - ke 48 kota di 10 negara. "Ini adalah penggerak pertama di kawasan ini," kata Peter Harbison, eksekutif ketua Pusat Asia Pacific Aviation, sebuah konsultan yang berbasis di Sydney. "Dan ini adalah penggerak pertama yang menjadi pasar utama pada perawan."

AirAsia telah membuat selebaran dari orang-orang seperti Supriyadi Amin, petani pohon dari Borneo Malaysia. Ketika saya bertemu dengannya di LCCT, dia baru saja mengambil penerbangan pertama dalam hidupnya, dari Bintulu ke Kuala Lumpur, dan dia sedang menunggu koneksi ke Solo, Indonesia, di mana dia akan mengunjungi keluarga. "Ini sangat cepat," dia mengatakan tentang pengalaman itu. Perjalanan ke Solo dengan bus dan feri digunakan untuk membawanya empat hari.

Terbang sebagian besar penumpang yang tidak berpengalaman telah menghadirkan tantangan yang tidak pernah diramalkan Fernandes. AirAsia terus-menerus menulis dan menulis ulang aturan, banyak dengan rasa lokal yang jelas. Setiap email konfirmasi dilengkapi dengan pengingat bahwa "makanan laut segar atau beku atau daging lain tidak dapat diterima sebagai bagasi terdaftar." Durian-buah Asia berkulit tajam begitu menyengat bahwa novelis Inggris Anthony Burgess menggambarkannya sebagai "puding vanili di jamban" -adalah terlarang. Ada batasan jumlah tas yang bisa dibawa penumpang, tetapi itu jarang ditegakkan. (Nenek sering terlihat asyik dengan beberapa kantong plastik empuk di masing-masing tangan.)

Satu peraturan yang tidak berubah, kata Bo Lingam, direktur operasi AirAsia, adalah "Biaya adalah musuh." Statistik bahwa manajemen maskapai terobsesi adalah biaya per mil kursi yang tersedia, metrik industri dari berapa banyak maskapai menghabiskan-termasuk segala sesuatu dari pemeliharaan ke pemasaran-untuk menerbangkan satu penumpang satu mil. AirAsia C. A. S. M. hanya 5 sen, lebih rendah dari maskapai penerbangan lainnya di dunia, termasuk Ryanair, yang menghabiskan 7,6 sen, dan Southwest Airlines, pembawa utama U. S. yang paling ramping, yang menghabiskan 9 sen.

McCarthy mengatakan rahasia operasi AirAsia tidak begitu rahasia: banyak potongan kecil di sisi biaya dan banyak peningkatan tambahan di sisi pendapatan. Sebuah maskapai tanpa embel-embel membutuhkan lebih sedikit staf-Singapore Airlines menerbangkan hampir jumlah penumpang yang sama tetapi memiliki empat kali lebih banyak biaya pekerja dan Asia Tenggara yang rendah. Peraturan juga lebih longgar; seorang pilot Ryanair hanya bisa terbang 900 jam setahun di bawah undang-undang Uni Eropa, namun kru AirAsia dapat mencatat 1.000. (Sejauh ini, catatan keselamatan AirAsia tidak bercacat.)

Pada saat yang sama, Fernandes telah mencari cara baru untuk menghasilkan pendapatan.Pada tahun fiskal 2007, sumber nonticket menyumbang sekitar 7 persen dari pendapatan. Fernandes ingin jumlah itu lebih dekat ke Ryanair sebesar 19 persen. (Satu keuntungan Ryanair adalah menjual tiket alkohol dan undian, yang secara budaya tidak dapat diterima di kebanyakan Muslim Malaysia dan Indonesia.) Pada bulan Mei, AirAsia, yang, seperti Southwest, tidak menetapkan tempat duduk, mulai menjual hak preboard dengan harga sekitar $ 6 , membawa lebih dari $ 150.000 selama empat minggu pertama.

Fernandes memasarkan maskapai ini di kedua tempat tradisional (sponsor Manchester United, yang populer di Asia yang sepak bola) dan cara yang tidak biasa (logo AirAsia terpampang di bagian luar Ford Escape-nya). Dan sejak awal dia menunjukkan bakat untuk ekspansi. Karena sebagian besar pasar penerbangan nasional diatur ketat, perusahaan tidak bisa mendirikan hub di Bangkok dan Jakarta. Jadi Fernandes mengarang struktur waralaba yang unik di antara maskapai penerbangan. Dia meluncurkan perusahaan penerbangan di Thailand dan Indonesia yang secara teknis merupakan perusahaan terpisah dimana AirAsia Berhad, karena perusahaan tersebut diketahui secara formal, memiliki saham minoritas-49 persen, jumlah maksimum yang diperbolehkan di kedua negara. (AirAsia Berhad berdagang di bursa efek Malaysia.)

Tantangan terbesarnya adalah menerapkan model murahnya untuk penerbangan jarak jauh. Maskapai terbarunya, AirAsia X, akan mengoperasikan penerbangan lebih dari empat jam, yang pertama dijadwalkan untuk pergi dari Kuala Lumpur ke Gold Coast Australia pada bulan Oktober. Tarif tiket pulang pergi rata-rata sekitar $ 550-30 persen lebih rendah dari tiket khas Malaysia-Australia-dengan harga promosi serendah $ 25. Selama tahun depan, AirAsia X berencana menambah Melbourne dan dua tujuan di China, diikuti oleh London dan, akhirnya, delapan kota AS.

Rute seperti itu akan membuat lebih sulit untuk memeras tabungan yang memungkinkan penerbangan jarak pendek dengan, katakanlah, menjaga pesawat di udara. (Jadwal AirAsia hanya 25 menit di pintu gerbang.) "Kami masih bisa menghidupkan pesawat sekitar lebih cepat," & # 65533; McCarthy menegaskan, "Tidak cukup untuk membantu kita setiap hari, tapi kita akan mendapatkan lebih banyak penerbangan setiap minggu dan bulanan." Perusahaan juga akan memeras 396 penumpang ke A330 yang biasanya menggunakan kursi 335 dengan menghilangkan kabin kelas satu dan kelas bisnis, menyempit lorong, dan kapal yang mengecil. Penjualan onboard diharapkan akan jauh lebih tinggi juga. Tidak semua orang ingin makan atau menonton film selama dua jam penerbangan, tetapi memperpanjangnya hingga delapan jam dan bahkan pelancong tersulit mungkin berpikir untuk membayar.

Pembelian saham 20 Agustus di AirAsia X di bulan Agustus memberi proyek tersebut sebuah publisitas dan kredibilitas meningkat, namun penggemar AirAsia pun bertanya-tanya apakah Fernandes dapat berhasil di tempat yang telah gagal oleh banyak maskapai pemula. Menurut analis Harbison, perusahaan tersebut dapat menghasilkan keuntungan pada penerbangan yang panjang, namun, dia berkata, "Anda tidak bisa mendapatkan pengurangan biaya yang sama." Fernandes menolak saran bahwa dia terlalu tinggi, terlalu cepat. Ia percaya bahwa operator full-service, jarak jauh adalah target yang matang, karena mereka memiliki model yang salah dan menghukum pelanggan dengan tarif yang lebih tinggi."Maskapai penerbangan selalu berusaha melakukan semuanya sendiri - kelas satu, kelas bisnis, dan ekonomi," katanya, sambil membebani mereka dengan biaya curam.

Namun, model biaya rendah selalu bekerja paling baik untuk operator yang mengetahui batas dan pasar mereka. Southwest tidak pernah mencoba untuk pergi internasional, dan Ryanair terbang sebagian besar dalam kerangka peraturan ramah Uni Eropa yang semakin tanpa batas "Fernandes sangat tangan," kata Harbison, "tetapi semakin besar AirAsia mendapat, semakin itu tampaknya menjadi ajaib operasi. "

Kunjungi Portofolio. com untuk berita dan opini bisnis terbaru, profil eksekutif dan karier. Portofolio. com © 2007 Condé Nast Inc. Semua hak dilindungi undang-undang.