Teknologi

$ 48, 000 Pertanyaan

Cerita ini muncul di edisi Juni 2010 . Berlangganan »

Mencari uang untuk memulai bisnis tidaklah mudah. Tidak pernah ada, dan mari kita hadapi itu, itu tidak akan pernah terjadi.

Saya tahu, karena saya telah berada di satu sisi atau yang lain dari transaksi utang dan ekuitas selama lebih dari 30 tahun. Sebagai seorang bankir, saya duduk di antara uang dan perusahaan yang menginginkannya. Kemudian, sebagai konsultan, saya membantu meningkatkan jutaan dolar dari para malaikat, pemodal ventura, pemberi pinjaman pemerintah, dan program hibah. Kemudian, sebagai pemilik bisnis, saya melakukan bootstrap, memohon, dan meminjam dari startup hingga cash-out pada tiga kesempatan yang berbeda.

Sepanjang perjalanan, saya bertaruh aset-aset manis saya, menjanjikan rumah saya dan bahkan menawarkan pasangan saya sebagai jaminan atas tingkat hutang yang mengerikan. Saya khawatir tentang penggajian pada dasar yang terlalu sering. Dan saya selamat dari tiga resesi. Semua yang ingin dikatakan, jangan berharap narasi buku teks tentang struktur modal atau mitos tentang uang receh dari surga dari saya. Saya tentang strategi dunia nyata praktis untuk membiayai bisnis sehari-hari.

Jadi untuk ini, kolom pertamaku, aku pikir akan berguna untuk melihat bagaimana jutaan bisnis yang hidup setiap tahun benar-benar didanai. Tentu saja di antara kumpulan data Paman Sam mengumpulkan tentang bisnis kecil, ada fakta tentang bagaimana mereka didanai.

Atau tidak.

"Saya tahu ini sulit dimengerti," kata William Dunkelberg, kepala ekonom untuk Federasi Nasional Bisnis Independen, "tetapi pemerintah tidak melacak di mana bisnis kecil - mesin yang menggerakkan ekonomi bangsa - mendapat uapnya. "

Enam Tahun Pertama

Studi Panel University of ial Dynamics II telah mengikuti 1, 200 startup sejak 2005. Studi ini berlanjut hingga Maret depan tetapi sudah menghasilkan beberapa informasi menarik:

& bull; Setiap tahun sekitar 12 juta orang mencoba memulai sekitar 7 juta usaha - itu berarti lebih banyak bisnis daripada bayi dikandung setiap tahun.

& bull; Pada akhir dua tahun, tidak ada korelasi antara jumlah modal awal dan kesuksesan.

& bull; Lebih dari enam tahun, kurang dari dua dari lima startup melaporkan keuntungan awal - perlu diperhatikan jika Anda berpikir untuk berhenti dari pekerjaan harian Anda.

Penelitian resmi terakhir mengenai pembiayaan startup dilakukan pada tahun 2002 - tiga tahun sebelum YouTube memungkinkan untuk menyiarkan momen-momen Anda yang paling memalukan bagi dunia. Hasil dari studi bisnis kecil terbaru Biro Sensus akan tersedia setiap saat. Sayangnya, data "baru" dikumpulkan pada tahun 2007 - sebelum resesi, sebelum krisis kredit, praktis sebelum iPhone. Itu bahkan belum mengenai jalan dan sudah melewati tanggal jual-nya.

Selain ketepatan waktu, ada dua masalah mendasar dengan data pemerintah tentang startup.

Yang pertama terletak pada definisi startup. Haruskah itu termasuk mereka yang belum mengajukan pengembalian pajak? Haruskah bisnis paruh waktu dan hobi dihitung? Haruskah kepemilikan tunggal, kemitraan, dan perusahaan menjadi bagian dari jumlah yang sama? Tergantung pada definisi, perkiraan jumlah bisnis baru yang dimulai setiap tahun dapat berkisar dari 600.000 hingga 6 juta.

Masalah kedua adalah definisi kecil. Dalam istilah pemerintah, perusahaan dengan 500 karyawan adalah bisnis kecil. Itu hampir dua pertiga dari semua perusahaan AS. Dapatkah Doggie Daycare Inc. benar-benar mendasarkan strategi pembiayaannya pada statistik dan rata-rata yang mencakup perusahaan lebih dari seratus kali ukurannya?

Untungnya, beberapa peneliti swasta bekerja untuk mengisi kesenjangan pengetahuan. Pada tahun 2005, sebuah proyek Universitas Michigan yang dikelola oleh Paul Reynolds dan Richard Curtin mengidentifikasi sekelompok dari 1, 200 startup dan melacak kemajuan mereka setiap tahun, berlanjut hingga 2011. Inilah yang mereka temukan sejauh ini:

  • Lebih dari 80 persen dari usaha baru didanai oleh tabungan pemilik, pinjaman pribadi dan kartu kredit. Singkatnya, pembiayaan pemilik melebihi semua sumber lain dengan margin yang lebar.
  • Sekitar 17 persen dari mereka menerima bantuan keuangan dari orang-orang yang mengenal mereka, mencintai mereka, atau menyukai mereka.
  • Kitty startup rata-rata sekitar $ 48.000 (meskipun mediannya kurang dari $ 4, 300).

Jadi, sementara jajak pendapat cepat orang-di-jalan-mungkin akan menunjuk ke SBA, modal ventura dan malaikat sebagai sumber umum dari pembiayaan startup, mereka jarang. Secara kolektif, sumber-sumber tersebut mendanai kurang dari 5 persen dari bisnis pemula di negara ini.

Singkatnya, tidak terlihat lebih jauh dari cermin untuk sumber uang startup Anda yang paling mungkin. Bootstrap yang bagus dan ketinggalan jaman - itulah yang menendang-mulai mesin ial bangsa ini.


Kate Lister adalah mantan bankir, investor bisnis kecil dan veteran. Buku-bukunya dan situsnya termasuk Mencari Uang: Panduan Usaha Kecil untuk Pembiayaan dan Undress Untuk Sukses: Kebenaran Nakal Tentang Menghasilkan Uang di Rumah .