Teknologi

5 Jalur hidup untuk Startup Anda

Evan Solida terjebak.

Solida, pendiri Cerevellum, yang menjual kaca spion digital untuk sepeda, telah memposting rencana bisnisnya di beberapa situs web yang menjanjikan untuk menghubungkannya dengan investor dengan imbalan beberapa ratus dolar.

Waktu berlalu. Investor tidak pernah datang.

Ini adalah dilema yang akrab bagi banyak perusahaan startup: Solida tahu dia butuh bantuan tetapi tidak tahu di mana menemukannya.

"Anda hampir merasa seperti Anda berada di sebuah dealer mobil bekas," Solida mengatakan, "Anda punya semua orang yang tahu Anda di luar sana mencari sesuatu - dalam hal ini, uang dari investor - dan mereka memangsa itu. "

Solida akhirnya menemukan North Venture Partners, sebuah perusahaan konsultan yang membantunya merampingkan penawaran produknya, membentuk dewan penasehat dan mengambil langkah lain untuk memprofesionalkan rencana bisnisnya.

Utara adalah salah satu dari banyak sumber daya yang tersedia bagi para pemula yang mencari arahan dan pendanaan. Berikut ini adalah kumpulan beberapa lainnya:

Ultra Light Startups melayani "bootstrapping", kata pendiri Graham Lawlor, yang memulai Ultra Light dengan mengumpulkan sekelompok teman dan rekan di New York tahun lalu untuk melakukan brainstorming ide bisnis. Pertemuan informal berubah menjadi pertemuan bulanan di berbagai lokasi di seluruh negara yang mencakup sesi pitch dan diskusi panel tentang topik yang menarik bagi pemilik bisnis baru.

"Semua topiknya sangat praktis," kata Lawlor. "Ini bukan visi biru-langit 'Apa yang terjadi di dunia teknologi?' Ini 'Bagaimana saya bisa menggunakan ini dalam bisnis saya hari ini? "" Lawlor menambahkan bahwa format itu membuat Ultra Light menjadi forum jaringan yang ideal. "Setiap orang berbagi rencana bisnis mereka, yang menempatkan semua orang pada bidang permainan yang setara," kata Lawlor.

Pendanaan adalah grup jaringan online untuk startup yang mencari modal usaha, mengikuti model s-help-s yang sama dengan Ultra Light, dengan fokus pada berbagi informasi tentang investor. Pendiri Adeo Ressi mengatakan situs jejaring gratis ini memungkinkan lebih dari 12.000 anggota hidangan tentang investor tertentu secara anonim. Resso menambahkan bahwa proses aplikasi yang menyeluruh memastikan anggota sebenarnya adalah pemilik bisnis.

"Siapa yang lebih baik bertanya tentang seberapa baik seorang investor bekerja daripada siapa yang sudah bekerja dengan satu?" Kata Ressi.

Perusahaan saudara yang didanai, Founder Institute, menawarkan program empat bulan, $ 450 dengan kelas-kelas pada topik-topik seperti penggalangan dana, pencitraan merek dan properti intelektual. Ada juga biaya pendaftaran $ 50. Kelas-kelas, yang diajarkan oleh para CEO yang berpengalaman, diadakan di area San Francisco dan online.

"Saya tidak berpikir memulai sebuah perusahaan akan mudah," kata Ressi. "Tapi saya ingin membuat semua aspek duniawi dan birokrasi sekunder untuk mengeksekusi visi."

Venture Architects , sebuah perusahaan pengembangan rencana bisnis, telah membantu ratusan perusahaan memperoleh lebih dari $ 500 juta dalam modal investasi sejak tahun 1998.Tetapi ketika dia menelepon Venture Architects mencari dolar startup, direktur pelaksana Melissa Krinzman menyarankan mereka untuk kembali ke dasar-dasar terlebih dahulu. Di dunia skema kaya mendadak, Krinzman mendukung pelambatan dan pencadangan.

"Saya sering memberi tahu orang, 'Lupakan rencana bisnis; pertama-tama, pastikan bisnis sejalan dengan tujuan Anda,'" kata Krinzman. Dia terus menggunakan pendekatan langkah demi langkah melalui proses perencanaan. "Kebanyakan orang mendapatkan ide, bersemangat, dan hanya membajak ke depan," kata Krinzman. "Saya mendapat banyak panggilan bertanya, 'Siapa yang harus saya temui untuk modal usaha? 'ketika kenyataannya adalah, mereka berada di lingkaran teman-dan-keluarga. "

Tinjauan rencana bisnis oleh Venture Architects berharga $ 300, dengan layanan lengkap mulai dari $ 5, 000. Krinzman mengatakan pendekatan yang dipersonalisasi "Kami bukan perangkat lunak perencanaan bisnis yang mengeluarkan respons otomatis," kata Krinzman. "Kami benar-benar percaya pada filosofi kami bahwa tidak ada satu rencana bisnis yang berhasil untuk setiap perusahaan."

North Venture Mitra , perusahaan yang membantu Solida memperlengkapi kembali rencana bisnisnya, membantu startup membandingkan diri mereka dengan pesaing mereka menggunakan alat analisis data.

"Modal ventura adalah ranah rahasia dan asing bagi kebanyakan orang, dan kami ingin memberi orang gambaran yang jelas tentang bagaimana investor melihat bisnis mereka dibandingkan dengan bisnis lain yang mencari pendanaan yang sama," kata partner pengelola Alex Bernstein.

Bernstein mengatakan banyak yang datang ke Utara dengan harapan dapat terhubung langsung dengan para investor, tetapi pergi dengan rencana bisnis yang dirubah yang memungkinkan mereka benar-benar untuk menarik para investor itu. "Banyak pemilik bisnis berpikir jawaban untuk semuanya adalah membuang uang untuk itu. , dan mereka menghabiskan berbulan-bulan mencari investor, "kata Bernstein." Tetapi jika mereka fokus pada masalah itu sendiri, baik itu mengubah pemasok atau mengurangi biaya infrastruktur, mereka akan menjadi jauh lebih kuat di mata investor. "