Teknologi

Tendangan Roundhouse di Celana

Catatan Editor: The View From Inside editor-in-chief Ring mendapat pandangan tangan pertama pada gairah budaya MMA.

Fitur Penderitaan 4: 58

Dengarlah dari Tom Atencio tentang Evolusi Penderitaan.

Tom Atencio olahraga tato suku, perhiasan perak tulang dan otot yang dipahat dari tahun berlatih seni bela diri campuran, olahraga penonton yang penuh kekerasan yang menggabungkan unsur gulat, kickboxing dan pertempuran jalanan. Mungkin Anda pernah mendengar tentang MMA. Senator John McCain pernah menyamakannya dengan "sabung ayam manusia." (Bisa diperdebatkan, tapi itu pasti berdarah.) Mungkin Anda pernah melihat rekaman - Randy Couture yang mengambil lawan ke tanah seperti singa setelah mangsa, atau Tito Ortiz menendang wajah musuh dalam batas-batas sangkar delapan sisi. Tetapi Anda mungkin tidak tahu MMA seperti halnya Atencio. Dia tidak hanya berjuang secara profesional, dia juga menjadikan gaya hidup MMA sebagai bisnis yang bonafid.

Atencio adalah wakil presiden dan frontman untuk Seal Beach, pakaian Affliction yang berbasis di California, merek pakaian gaya hidup rock 'n' roll 4 tahun yang sebanding dengan kesuksesan yang melarikan diri seperti Ed Hardy dan Von Belanda. Tampilan penderitaan mencakup hoodies, topi tengkorak, T-shirt dengan font gothic, dan jeans longgar-pas, yang, sebagai keberuntungan memilikinya, adalah seragam pilihan dari pria berusia 18 hingga 34 tahun yang mengikuti sirkuit MMA.

Penderitaan tidak pernah direncanakan untuk melakukan tusukan di kerumunan klub lawan sampai tahun lalu, ketika ia bermitra dengan tidak lain dari Donald Trump. Pada saat itu, perusahaan ini mendukung atlet di beberapa disiplin ilmu (berselancar, sepak bola, bola basket - bahkan mensponsori Ozzy Osbourne). Tapi ada pasar lain yang diminta untuk disadap. Uang di tangan, Atencio, 42, dan rekan-rekannya, Eric Foss dan Clifton Chason, keduanya 35 tahun, menjalin hubungan dengan Golden Boy Promoting tinju profesional (dimiliki oleh raja bayar-per-view Oscar De La Hoya) dan menjadi tuan rumah pertarungan pertarungan MMA kedua , yang berlangsung di Anaheim, California, awal tahun ini. Acara ini diisi lebih dari 13.000 kursi dan menarik lebih dari 100.000 penonton yang membayar.

Tiket yang banyak dilihat bukanlah kebetulan. Semua tanda mengatakan bahwa Penderitaan semakin berharap. Kabel MMA dan penonton bayar per tayang sering mengalahkan rating TV yang dihasilkan oleh acara olahraga - termasuk baseball, NASCAR dan Stanley Cup Finals - dalam kelompok usia 18-hingga-34 yang didambakan. Asosiasi Produsen Alat Olah Raga melaporkan bahwa partisipasi dalam seni bela diri, termasuk MMA, telah tumbuh sekitar 11 persen sejak tahun 2000. Dan Action Sports Retailer, konvensi pakaian olahraga aksi populer, menambahkan pameran pakaian MMA terpisah September lalu.

"Sudah ada pertumbuhan luar biasa di pasar pakaian MMA," kata Eric Foster, presiden dan COO dari MMAjunkie.com, salah satu situs independen yang paling banyak dikunjungi olahraga. "Perusahaan-perusahaan yang sukses dijalankan oleh penggemar MMA nyata yang memahami olahraga."

Untuk Foster, Penderitaan, yang stafnya yang lain juga olahraga otot besar dan hektar jaringan parut , telah melihat pertumbuhan tahunan rata-rata lebih dari 300 persen dalam dua tahun terakhir. (Foss mengatakan perusahaan itu memecahkan angka pendapatan $ 100 juta pada tahun 2008.) Apa lagi, kata Atencio, "MMA masih dalam masa pertumbuhan. Dalam lima hingga 10 tahun, itu akan meledak."

Tentu saja, Penderitaan tidak satu-satunya perusahaan yang memfokuskan pada adegan MMA. Akhir tahun lalu, mantan agen olahraga Bjorn Rebney dipasangkan dengan produser Hollywood Brad Epstein untuk meluncurkan Bellator Fighting Championships, sebuah seri pertarungan eliminasi tunggal yang mengudara di ESPN Deportes. Duo ini akan menjual pakaian - T-shirt, hoodies dan topi tengkorak - keduanya untuk mempromosikan acara dan memanfaatkan aliran laba potensial. Dan sementara para atlet penghancur tengkorak seperti Ortiz telah membuat industri dari garis pakaian MMA (namanya disebut Punishment Athletics), akuntan dan penggemar lama MMA Joe Abbott baru-baru ini merosot $ 50,000 ke peluncuran lini pakaian Knockout Brand miliknya sendiri. Namun, pada saat ini, tidak satu pun dari perusahaan-perusahaan itu menimbulkan ancaman besar terhadap Penderitaan.

Siapa pesaing sesungguhnya? Pertama, ironisnya, ada Ultimate Fighting Championship, atau UFC, yang bagi MMA adalah NFL untuk sepakbola. UFC memiliki lini pakaian sendiri yang dijual oleh truk. Lalu ada TapouT, garis pakaian yang dijalankan oleh Dan "Punkass" Caldwell dan Marc Kreiner. (Saat masalah ini mulai ditekan, kami mengetahui bahwa salah satu pendiri TapouT, Charles "Mask" Lewis meninggal dalam kecelakaan mobil di Newport Beach, California. Keinginan kami yang paling baik pergi ke keluarga, teman, dan rekan bisnisnya.) TapouT diluncurkan sebagai T-shirt menjajakan bisnis dari bagasi mobil pada tahun 1997. Empat tahun kemudian, ketika saudara Lorenzo dan Frank Fertitta membeli UFC seharga $ 2 juta, TapouT menjadi sponsor utama dari UFC. TapouT juga menjual pakaiannya di perkelahian utama dan memiliki acara realitas yang identik yang memasuki musim ketiganya. Acara itu juga berbagi produser dengan Fighter Ultimate UFC di Spike TV. Caldwell melihat program ini sebagai mimpi: "Acara TV kami seperti infomersial satu jam untuk kami."

Untuk membuat persaingan lebih brutal untuk Penderitaan, TapouT baru-baru ini menandatangani perjanjian lisensi global dengan sepatu Skechers yang dapat membantu penjualan tahun lalu atas lebih dari $ 50 juta.

Mungkin dia hanya mengenakan wajah permainannya, tetapi Atencio tampaknya bersemangat untuk bertanding sebagai seorang pejuang memasuki kandang MMA. Dia dengan cepat menunjukkan pertumbuhan anabolik perusahaannya, termasuk pembukaan baru-baru ini dari markas 150.000 meter persegi, yang mencakup cincin MMA di mana para pejuang yang berkunjung dapat berlatih. Penderitaan juga berencana untuk mempromosikan peristiwa masa depan yang dapat menciptakan semacam pertarungan bisnis profil tinggi yang disukai penggemar MMA. "UFC diancam oleh kami," katanya. "Saya siap untuk tantangan ini."